6x de mooiste vestingsteden van Noord-Brabant

Stadswallen, grachten, een stadspoort, smalle straatjes en historische panden met de meest prachtige gevels; ja, we hebben het hier over vestingsteden. Gebouwd in de middeleeuwen om de stad te beschermen tegen plunderende legers en rondtrekkende roversbenden. In Noord-Brabant loopt er een lint van vestingsteden van west naar oost; de Zuiderwaterlinie. De ene vesting nog mooier dan de andere. We zetten de 6 mooiste vestingsteden voor je op een rij.

1. Willemstad

Dikke stadsmuren, stervormige dijken, forten, bunkers, kanonnen op de kade en zelfs kanonskogels in de muren. In Willemstad is het overduidelijk, je bent hier in een heuse vesting. Tijdens een bezoek aan het Mauritshuis leer je alles over de geschiedenis van de stad. Een stadswandeling is hier een absolute aanrader, zo ontdek je de bijzondere monumenten en ervaar je het bijzondere stratenstelsel. In de pittoreske haven geniet je van prachtig uitzicht over het water. Fort Sabina is het grootste en één van de meest intacte Brabantse forten. Laat je verrassen door de steeds wisselende tentoonstellingen en evenementen of strijk neer op het terras voor een heerlijk drankje.

Willemstad, pittoresk straatje

Willemstad, pittoresk straatje

© VisitBrabant
Willemstad

Willemstad

© VisitBrabant
Willemstad haven

Willemstad haven

© VisitBrabant

2. Geertruidenberg

Oorspronkelijk Hollands, ligt dit prachtige vestingstadje aan Nationaal Park de Biesbosch sinds de tijd van Napoleon in Noord-Brabant. Als je op de historische markt staat met de fraaie Geertruidskerk, verbaas je je over de schots en scheve gevels van de omliggende monumentale panden. Geplaveid met kinderkopjes en met prachtige leilindes die voor de nodige schaduw zorgen op de gezellige terrasjes, waan je je hier even terug in de tijd. Ontdek de verhalen van deze vestingstad met een wandeling langs de vestinggrachten, de bolwerken en de ravelijnen. Of geniet ontspannen op een terrasje op de markt of aan het water. Aan de Timmersteekade, met vijf historische werkschepen, kun je je eigen bootje aanmeren. Zeer de moeite waard om even de benen te strekken, rond te struinen en de innerlijke mens te verwennen.

Geertruidenberg

Geertruidenberg

© VVV Geertruidenberg
Fort Lunet - Zuiderwaterlinie

Fort Lunet - Zuiderwaterlinie

© Lieske Meima

3. Heusden

Na 1968 werd deze vestingstad compleet gerestaureerd en nu lijkt het weer alsof je door 17e eeuwse straten loopt. Met de restauratie won Heusden de prestigieuze ‘Europa Nostra’-restauratieprijs. Het Gouverneurshuis was ooit de pastorie van de N.H. Kerk en werd later de ambtswoning van de gouverneur van de vesting Heusden. Nu is het dé plek waar de geschiedenis van Heusden en omstreken tot leven komt, met een eigen vaste collectie en verrassende wisselexposities. In de pittoreske straatjes vind je ateliers, galerieën en allerlei bijzondere boetiekjes. Strijk neer op één van de vele gezellige terrasjes of kies voor een prachtig uitzicht vanaf de vesting met een ambachtelijk ijsje van ’t IJshuys. Of maak een rondvaart over de Maas met Wiljo Rondvaart en sluit je dag af met een culinaire verwennerij in één van de vele restaurantjes. Blijf je slapen in één van de vele knusse B&B’s zoals In Den Verdwaalde Koogel, pak je de volgende dag een dagje Den Bosch of wandeling door de Nationaal Park Loonse en Drunense Duinen mee. Puur genieten!

Vestingstad Heusden

Vestingstad Heusden

© VisitBrabant
Vestingstad Heusden

Vestingstad Heusden

© VisitBrabant

4. Ravenstein

Dichtbij Gelderland en aan de Maas, ligt de kleine vestingstad Ravenstein. Als je onder de stadspoort loopt richting het historische centrum, waan je je in andere tijden. De pittoreske huizen, rijksmonumenten, twee kerken, vestingwerken en stadsmuren nodigen uit tot een mooie wandeling. Bezoek in zeker de Stellingmolen en het Leerlooijershuisje aan het water; nu een museum met een prachtig aangelegde stadstuin. Stevig verankerd in het idyllische centrum van Ravenstein vind je Stadsherberg de Keurvorst. Hier ontbreekt het je aan niets en ervaar je de typisch Brabantse gastvrijheid. Al in de 17de eeuw was dit een stadsherberg en pleisterplaats voor handelaren, reizigers en bewoners. Het pand is zo authentiek als het stadje zelf en je kunt hier heerlijk overnachten. En ben je toch in deze regio, vergeet dan niet om ook het vestingstadje Megen te bezoeken met haar kloosters, gevangentoren en middeleeuws stratenpatroon.  

5. Grave

Op ongeveer een kwartiertje rijden van Ravenstein vind je nog zo’n pareltje in het Land van Cuijk: vestingstadje Grave. Ondanks veel belegeringen is het centrum van deze vesting aan de Maas prachtig bewaard gebleven. Smalle straatjes met historische gevels en tal van fotogenieke doorkijkjes doen je de tijd vergeten. Tijdens een stadswandeling ontdek je alle monumenten van de stad zoals het Arsenaal en de Bagijnenkerk en in het oude stadhuis vind je het Zuiderwaterlinie bezoekerscentrum. Ontdek Grave en haar groene omgeving met de vele aantrekkelijke fiets- en wandelroutes, bijvoorbeeld langs de Raamvallei, de Maas of het Maasheggengebied.

Vestingstad Grave, wandelen over de vestingwal

Vestingstad Grave, wandelen over de vestingwal

© VisitBrabant
Vestingstad Grave, wandelen door het centrum

Vestingstad Grave, wandelen door het centrum

© VisitBrabant
Vestingstad Grave, mooi uitzicht over de vesting

Vestingstad Grave, mooi uitzicht over de vesting

© VisitBrabant

6. Woudrichem

Vestingstad Woudrichem – of Woerkum zoals de locals zeggen - maakt géén onderdeel uit van de Zuiderwaterlinie, maar sinds 1814 wel van de Nieuwe Hollandse Waterlinie. Woudrichem is strategisch gelegen aan de samenvloeiing van Maas en Waal, op de kruising van 3 provincies. De vesting is nog helemaal intact en de tijd lijkt hier stil te staan. De Gevangenenpoort, de Martinustoren en de historische haven; allemaal historische hoogtepunten en de Martinustoren kun je ook beklimmen voor een adembenemend uitzicht. Nog een aanrader: maak een stadswandeling over de stadswallen en vestingwerken, prachtig! Dat het een fotogeniek stadje is, blijft niet onopgemerkt. Onder andere de televisieserie Dokter Tinus is hier opgenomen.

Wandel langs de Zuiderwaterlinie

De Zuiderwaterlinie is de oudste, langste én meest gebruikte van alle Nederlandse waterlinies. Helemaal van Bergen op Zoom tot Grave. Een unieke ketting van maar liefst 11 Brabantse vestingsteden en hun ommeland, verbonden door het typisch Nederlandse verhaal van verdedigen met water. Het Zuiderwaterlinie wandelpad is een route van maar liefst 290 kilometer, uitgezet over het Brabantse wandelknooppuntensysteem. Vind je dat nu te lang, kun je ook kiezen voor een of meerdere deelroutes. Veel wandelplezier!

Zuiderwaterlinie

Andere Brabantse vestingsteden zijn Bergen op Zoom, Steenbergen, Breda, ’s-Hertogenbosch en Megen.

Ontdek Breda

Ontdek Breda

Ontdek 's-Hertogenbosch

Ontdek 's-Hertogenbosch