Zwarte Kaat fietsroute

1 uur 30 minuten (36,0 km)

Al generaties wordt in grensregio De Kempen in Brabant het spannende verhaal verteld van Zwarte Kaat, de ‘Heks van Hellende’. Vroeger maakte zij De Kempen onveilig, nu zit ze verstopt in de prachtige natuur. Deze knooppuntfietsroute van 36 kilometer leidt je langs haar geschiedenis.

Zwarte Kaat, legende van de Brabantse Kempen
Zwarte Kaat, ‘de heks van Hellenende’, plunderde eind zestiende eeuw met haar handlangers boerderijen en kerken. Ook overviel haar bende handelsreizigers. Niemand was in deze regio veilig. Met haar ravenzwarte haren en lelijke kromme neus liet ze een spoor van vernieling achter. Wat ze buitmaakte, werd samen met haar man Bruno e…

Lees verder

Al generaties wordt in grensregio De Kempen in Brabant het spannende verhaal verteld van Zwarte Kaat, de ‘Heks van Hellende’. Vroeger maakte zij De Kempen onveilig, nu zit ze verstopt in de prachtige natuur. Deze knooppuntfietsroute van 36 kilometer leidt je langs haar geschiedenis.

Zwarte Kaat, legende van de Brabantse Kempen
Zwarte Kaat, ‘de heks van Hellenende’, plunderde eind zestiende eeuw met haar handlangers boerderijen en kerken. Ook overviel haar bende handelsreizigers. Niemand was in deze regio veilig. Met haar ravenzwarte haren en lelijke kromme neus liet ze een spoor van vernieling achter. Wat ze buitmaakte, werd samen met haar man Bruno en bendeleden verslonden. Het gaf hen telkens weer kracht om ‘s nachts succesvol op rooftocht te kunnen gaan. Vaak werden de bendeplannen in het diepste geheim gesmeed bij de watermolen, vlakbij Hoeve Ten Vorsel. Het historische beukenlaantje dichtbij de hoeve is nog steeds de stille getuige van alle strooptochten.

Op een dag ging Zwarte Kaat sluipend via het beukenlaantje naar Hoeve Ten Vorsel om, middenin de bossen, een bijzondere pasgeborene te roven. Het kindje Thomas was geboren ‘met de sluier’. Met het geboortevlies over het hoofd, de ‘helm’, was het jongetje ter wereld gekomen. Thomas zou daardoor in de toekomst kunnen kijken en geluk brengen. Wie hem binnen een dag zou dopen, had het geluk aan zijn kant. En dus roofde Zwarte Kaat het gelukskind Thomas en ging ervandoor. Die nacht doopte ze het kind als haar eigen zoon in de Abdij van Postel.

Thomas Ten Vorsel bleek een zegen. Zwarte Kaat werd voor de duur van tweemaal zeven heilige jaren fortuinlijk beloond. Vervolgens keerde het tij en werd de eindigheid van haar zaligheid ingeluid. Ze had Thomas niet langer meer nodig, hij bracht namelijk geen geluk meer. Gelukkig kon Thomas naar de Abdij van Postel vluchten, net op tijd om de vriendelijke paters te waarschuwen voor de brute overvalplannen van zijn ‘moeder’.

Ondertussen bezocht Zwarte Kaat de abdij, zogenaamd om een pintje te drinken, niet wetende dat er intussen een gewaarschuwd leger op scherp stond. Ze liep in de val. De geplande roof van waardevolle gouden munten mislukte. Alle bendeleden werden opgehangen onder de abdijpoort.

Wonderwel wist Zwarte Kaat te ontsnappen en ze zocht haar geluk onder een omgevallen boom. Alsof de duivel ermee speelde, werden de omringende bomen door de bliksem weggevaagd. Wat overbleef was één grote cirkel met in het midden Zwarte Kaat. Verraden door het vuur werd het loeder alsnog gevangen, onthoofd en ver buiten de heilige grond van het dorp begraven; zonder kruis, op de heide onder een takje. Het gerstenat vloeide daarna rijkelijk. Iedereen was immers voorgoed verlost van het zwarte kwaad. Althans zo dácht men.

Zwarte Kaat leeft! Haar voormalige hoofdkwartier aan ‘t Helleneind in Bladel is hier het levendige bewijs van. De heks van Hellenende is nooit weggeweest. Ze is diepgeworteld in de Kempische bossen. Het schijnt dat ze onder de grillige Heksenboom, wat ooit dat kleine takje was, op het landgoed Ten Vorsel begraven ligt.

Informatie over de fietsroute
Deze fietsroute is 36 kilometer lang en is uitgezet via de officiële fietsknooppunten. De fietsroute start- en eindigt bij Recreatiepark De Achterste Hoef (Troprijt 10, Bladel). Daar vind je voldoende parkeergelegenheid en horeca. Je fietst ook door de dorpen Postel (in België) en Reusel.

Download de Zwarte Kaat fietsrouteflyer met routekaart

Even bijkomen van de schrik?
Geniet na van de spanning met de heerlijke Zwarte Kaat lekkernijen, ontwikkeld door diverse Kempische ondernemers. Wat dacht je van Zwarte Kaat bier, kaas, ijs of chocola? Meer weten over deze producten? Klik op onderstaande linkjes voor extra informatie.

Zwarte Kaat bier - Brouwerij de Bolle Brouwketel 
Zwarte Kaat chocola - De Chocolage
Zwarte Kaat ijs - IJsboerderij Fabor
Zwarte Kaat kaas - De Hooiberg

Fiets deze route met de 'Routes in Brabant' app
De 'Routes in Brabant' app navigeert je langs de opeenvolgende knooppunten van de 'Zwarte Kaat' fietsroute. Op diverse locaties waar je langs fietst, lees je meer over het verhaal van Zwarte Kaat. Ook vind je in de app de routebeschrijving door het bos naar de Heksenboom. Zet de app op je mobiele telefoon en open fietsroute 'Zwarte Kaat'.

Download de app op je mobiel voor IOS of Android.

Lees minder

Neem alvast een kijkje

Dit ga je zien

hoofd_image

Recreatiepark De Achterste Hoef

Troprijt 10
5531 NA Bladel
02
Zwarte Kaat boom

Zwarte Kaat Heksenboom

Tipmast 50
Bladel
16 18 22
Abdij van Postel

Abdij van Postel

Abdijlaan
2400 Mol
77 17 92 15 14
hoofd_image

Taverne d'n Ouwe Brandtoren

Burgemeester Willekenslaan 2
5541NA Reusel
91 78 97 70
Helleneind

Helleneind

helleneind
Bladel
Zwarte Kaat beeldje

Zwarte Kaat beeldje

Markt 21
Bladel
71
Vorselse Molen

De Vorselse Molen

Bredasebaan 28
Bladel
hoofd_image

Landgoed Ten Vorsel

Ten Vorsel 1
5531 ND Bladel
13
hoofd_image

Recreatiepark De Achterste Hoef

Troprijt 10
5531 NA Bladel

Beschrijving

hoofd_image

Recreatiepark De Achterste Hoef

Troprijt 10
5531 NA Bladel
  • Hoeve Ten Vorsel
    Zwarte Kaat, ‘de heks van Hellenende’, plunderde eind zestiende eeuw met haar handlangers boerderijen en kerken. Hier werd de pasgeborene Thomas gestolen door Zwarte Kaat. De hoeve bevond zich in het groene dorp Bladel in een landelijke, rustige omgeving met weidse uitzichten. Momenteel bevindt zich daar een populaire groepsaccommodatie waar ruimte is voor heerlijke recreatieve activiteiten. Zo kun je bijvoorbeeld tijdens je fietstocht een stop maken bij de kinderboerderij.
  • Watermolen Ten Vorsel
    De bendeplannen werden vaak in het diepste geheim gesmeed bij de Watermolen, die grensde aan Hoeve Ten Vorsel. Het smalle, historische beukenlaantje is hoofdgetuige geweest van alle strooptochten. Ten Vorsel is nu een echt landgoed met een lange historie van gastvrijheid en ongerepte natuur.
  • Abdij van Postel
    De Abdij van Postel is de plek waar Thomas gedoopt werd door Zwarte Kaat. De Abdij ligt op Belgisch grondgebied en wordt omringd door prachtige natuur. Je vindt er ook een kaasmakerij en een kruidentuin.
  • Heksenboom
    Dé begraafplaats van Zwarte Kaat in het dorpje Bladel. Om de boom te bereiken, moet je afstappen en een stukje door het bos wandelen, maar dan kom je te staan voor de ‘Boom van het Jaar 2019’. Zoals hierboven aangegeven, werd er geen kruis geplant op haar graf. In plaats daarvan werd gekozen voor een heester en een beukenboompje, uitgegroeid tot de Heksenboom van Zwarte Kaat. De beruchte Heksenboom staat niet direct aan de fietsroute, hiervoor moet je te voet het bos in. De aanwijzingen hieronder wijzen je de weg. Lukt het jou om de Heksenboom te vinden?

    - Fiets van knooppunt 02 richting knooppunt 15.
    - Na ongeveer één kilometer kom je een drietal bankjes tegen, sla hier rechtsaf.
    - Volg het onverharde fietspad en steek na zo'n 500 meter het brede pad over.
    - Fiets rechtdoor totdat je een kruising bereikt, let op: fietsen mag hierna niet meer dus vervolg je weg te voet.
    - Sla rechtsaf het brede bospad in (passeer het bordje 'doodlopende weg').
    - Na ruim 300 meter houd je links aan volg je een smal pad.
    - Ga door een hekwerk heen.
    - Je vindt de Heksenboom na ongeveer 100 meter aan de linkerkant.
hoofd_image

Recreatiepark De Achterste Hoef

Troprijt 10
5531 NA Bladel
02
16
18
22
77
17
92
15
14
91
78
97
70
71
13