De Witte Vos

2 uur 20 minuten (28,0 km)

  • Download GPX

Begin 20e eeuw leefden de inwoners van Reusel en omstreken in grote armoede. Er was een groot tekort aan alles. Om toch geld te kunnen verdienen voor hun gezinnen, begonnen de Reuselnaren met ‘smokkelen’. ’s Nachts staken ze stiekem de Belgische grens over met allerlei Nederlandse goederen, die ze in België voor veel hogere prijzen verkochten. En andersom. Ga je mee op smokkelpad? De ‘Witte Vos’ fietsroute is een route van 53 km, bestaande uit een noordelijke lus (28 km) en een zuidelijke lus (25 km), in de omgeving van Reusel.  

Het het verhaal van 'De Witte Vos'
Een ambachtsman werkt hard in de Karel 1 Sigare…

Begin 20e eeuw leefden de inwoners van Reusel en omstreken in grote armoede. Er was een groot tekort aan alles. Om toch geld te kunnen verdienen voor hun gezinnen, begonnen de Reuselnaren met ‘smokkelen’. ’s Nachts staken ze stiekem de Belgische grens over met allerlei Nederlandse goederen, die ze in België voor veel hogere prijzen verkochten. En andersom. Ga je mee op smokkelpad? De ‘Witte Vos’ fietsroute is een route van 53 km, bestaande uit een noordelijke lus (28 km) en een zuidelijke lus (25 km), in de omgeving van Reusel.  

Het het verhaal van 'De Witte Vos'
Een ambachtsman werkt hard in de Karel 1 Sigarenfabriek in het Kempische grensdorp Reusel. Maar zijn baas zegt: “Sorry jongen, het gaat slecht met de zaak. Er is een groot tekort aan grondstoffen. Ik moet je laten gaan.” Na zijn ontslag komt de ambachtsman radeloos thuis. “Hoe moet ik mijn gezin nu onderhouden?” Hij ziet maar één optie. “Ik begin met smokkelen.” Voorzichtig verstopt hij een eerste doosje sigaren onder zijn kleren. Dan loopt hij zenuwachtig naar het tramstation. Hier gaat voedsel, vee en materiaal de Belgische grens over. “Als het me lukt om dit doosje over de grens te smokkelen, lukt het me vast ook met grotere spullen!” Zijn vrouw lacht: “Je bent zo sluw als een vos.”

Binnen de kortste keren staat de ambachtsman bekend als de ’Witte Vos.’ Bij het  douanekantoor groet hij vriendelijk de wachthoudende commiezen, zoals grenswachten in die tijd heetten. “Goedemiddag heren, lekker weertje vandaag hè!” Al kletsend kuiert de Witte Vos de grens over. “Wat een makkie! Dat ga ik grootser aanpakken.” Hij koopt wat tabak bij vrienden van de sigarenfabriek. Elke dag een beetje meer. Totdat hij genoeg heeft om de grens over te smokkelen. Snel verbergt hij de lading tabak onder de stilstaande Vlaamse tramstellen, tussen de wielen. Vlakbij het douanekantoor. De tram vol tabak rijdt vrolijk België binnen, en de Witte Vos loopt er lachend achteraan.

Het smokkelen loopt op rolletjes. Totdat er op een dag een zak tabak uit de tram valt. De hoofdcommies ziet het en gaat op onderzoek uit. “Wat zit daar nu tussen die wielen? Kom mannen, doorzoek dat tramstel eens!” En wat vinden ze daar? Een tram vol tabak! De Witte Vos vlucht natuurgebied Het Beleven in. Hij moet op zoek naar een nieuwe grensovergang en een nieuwe verstopplaats. Maar geen paniek, want de smokkelaar heeft al weer een nieuwe list bedacht…

Bij Grenspaal 204 (4) probeert hij het opnieuw. Niet met tabak, maar met Kwatta: BelgischNederlandse chocolade. De repen verstopt hij in holle broden. In ieder brood 500 gram Kwatta. “Jackpot!”, denkt de Witte Vos. Met een kar vol brood wandelt hij naar de grens. Een commies houdt hem tegen en schampert: “Dit trucje ken ik al.” De commies pakt een mes en snijdt een van de broden open. “Pats!” Daar valt een reep Kwatta op de grond.

De commies grijnst. “Die reep is dus voor mij?” “Ja hoor”, antwoordt de Witte Vos. “Maar alleen als je het niet doorvertelt.” Zo gezegd, zo gedaan en de Witte Vos smokkelt zonder problemen een maand lang Kwatta. 99 repen voor België en één reep voor de commies. Totdat de corrupte commies met een mond vol chocolade betrapt en ontslagen wordt. De Witte Vos komt er met een waarschuwing van af. Hij stopt zijn Kwatta-missie en zet zijn zinnen op het smokkelen van boter. Want boter is het perfecte smokkelproduct! De boterprijzen liggen in België een stuk hoger dan in Nederland. Vooral de boter van het boterfabriekje in Reusel, geroemd om de fluweelzachte smaak, is gewild en levert extra veel geld op.

Bij het boterfabriekje koopt de Witte Vos goedkope pakjes boter. Die verstopt hij in één van de vele schuilhutten in het bos. Hij trekt een dikke jas aan, verstopt de boter eronder en wandelt de grens over. Het gaat een paar keer goed, totdat een commies zich afvraagt: “Zo’n dikke jas, met dit warme weer?” Hij pakt de Witte Vos bij zijn kraag en zet hem naast de kachel. De boter smelt, maar de Witte Vos bekent niet. “Die boter is voor vrienden. Niks aan de hand!”

Hierna besluit de Witte Vos om nog één keer groots uit te pakken. Als hij één volle vrachtwagentruck met Reuselse boter de grens over weet te krijgen, verdient hij zo veel dat hij kan stoppen met smokkelen! Hij bedenkt een meesterlijke list. In het holst van de nacht breekt hij in het boterfabriekje in. Hij steelt er een gigantische partij papieren wikkels, bedoeld voor de pakjes Reuselse boter. De boterwikkels neemt hij mee over de grens. 

Diep in de Belgische bossen heeft de Witte Vos een vrachtwagen vol met oude bakstenen verscholen. Stuk voor stuk pakt hij de bakstenen in met de wikkels van de gestolen boter. En daarmee rijdt hij probleemloos naar zijn Vlaamse afnemers. Zonder aarzelen kopen ze dozen vol met bakstenen, gehuld in boterwikkels. Tegen de tijd dat ze het bedrog inzien, is de smokkelaar al lang gevlogen. Zijn ultieme list is geklaard. Duizenden kilo’s aan oude bakstenen heeft hij verkocht als dure, fluweelzachte Reuselse boter. Niemand heeft sindsdien nog gehoord van de Witte Vos, die nimmer werd gepakt. 

Meer informatie
Kijk voor meer informatie op visitreuseldemierden.nl. Hier vind je alle eet- en drinklocaties, overnachtingsadressen én tips voor een fantastisch dagje uit in Reusel en omgeving.

Hoe werkt deze fietsroute?
Deze fietsroute is uitgezet over het fietsknooppuntensysteem in Brabant. Volg de route van het ene naar het andere genummerde knooppunt. Tussen de knooppunten volg je de bewegwijzering van het fietsknooppuntensysteem. Je kunt de route in twee richtingen fietsen.

Meldpunt routes
Klopt er iets niet aan de bewegwijzering of de route? Meld dit via het Meldpunt knooppuntroutes Brabant. Je kunt ook bellen naar 0800-4050050 (gratis).

Dit ga je zien

Startpunt: Natuurpoort de Brandtoren
Burgemeester Willekenslaan 2
5541 NA Reusel
14
1

Uikijktoren natuurpoort de Brandtoren

Burgemeester Willekenslaan 4
5541 NA Reusel
Uikijktoren natuurpoort de Brandtoren
79
2

Grenscafé Smokkelmuseum

Turnhoutseweg 56
5541 NZ Reusel
Grenscafé Smokkelmuseum
3

Natuurgebied Het Beleven

Beleven
5541 PE Reusel
Natuurgebied Het Beleven
60 56 77 96
4

De Spartelvijver

De Spartelvijver
Weeldsedijk 1
5095 EC Hooge Mierde
De Spartelvijver
De Spartelvijver
94 76 97 78 91 14 15 92 17
5

Abdij van Postel

Abdijlaan
2400 Mol
Abdij van Postel
77 22 18 16 02 15 14
Eindpunt: Natuurpoort de Brandtoren
Burgemeester Willekenslaan 2
5541 NA Reusel

Beschrijving

Startpunt: Natuurpoort de Brandtoren
Burgemeester Willekenslaan 2
5541 NA Reusel
  • Uitkijktoren Natuurpoort de Brandtoren
    Deze Brabantse Natuurpoort is het startpunt van natuurgebied de Peelse Heide. De Nieuwe Brandtoren is 25 meter hoog en bestaat uit zes in elkaar geschoven kubussen. Hij biedt vermaak op het gebied van sport en recreatie. Er is een klimwand in opgenomen, een tokkelbaan en een highrope. Boven is er een uitkijkplatform. Van hieraf kijk je over de bomen het hele gebied over.
  • Grensovergang NL-BE
  • Sigarenfabriek
  • Tramremise
    De houten tramremise in Reusel was vroeger te vinden naast een voormalig grensstationnetje dat tevens dienst deed als douanekantoor. De tramlijn die door Reusel liep was de verbinding tussen Eindhoven, Arendonk en Turnhout. Omdat grensoverschrijdend tramverkeer bij wet verboden was moesten de reizigers in Reusel overstappen. Een deel van de verder houten remise is opgetrokken van baksteen. Zo kon de hitte van de stoomlocomotief worden weerstaan en brand worden voorkomen.
  • Grenscafé Smokkelmuseum
    Welkom in de verdwenen wereld; de wereld van het leven aan de grens... In het Grenscafé Smokkelmuseum krijg je een idee hoe het grensleven was in de 19e en 20ste eeuw. Door deze kleine verzameling, kun je een beetje een beeld vormen van wat 'de grens' betekende...
  • Natuurgebied Het Beleven
    De uitspraak gaat vaak fout, maar met een streepje ertussen gaat het beter: [Béélè-vèn]. Er valt veel te beleven, zeker wanneer je een vogelaar bent. Een waar paradijs voor vele vogels, ook de lepelaar laat zich regelmatig zien. Vanaf een houten vlonder in de vorm van een mammoet heb je een prachtig uitzicht over het Beleven. Zandpaden doorkruisen het natuurgebied met brede bermen en houtsingels. Wandel bijvoorbeeld over 'Suskes Klompenpedje' (7,5 km); volg de kleine houten klompjes. De route is op papier verkrijgbaar bij de Hollandershoeve en Visit Reusel-De Mierden.
  • Grenspaal
    De landsgrens wordt aangegeven door grenspalen of grensstenen. In één stap ben je in twee verschillende landen, Nederland en België. Het kan in gemeente Reusel-De Mierden.
  • Uitkijktoren
    Een 26 meter hoge uitkijk- en klimtoren die vrij toegangekelijk is voor iedereen die wil genieten van het mooie uitzicht en met vele outdoormogelijkheden. Een prachtig ontwerp in een groene omgeving met veel fiets- en wandelroutes.
  • Fietscafé Spartelvijver
    De ideale plek voor gezinnen met jonge kinderen die een dagje aan het zand- en grasstrand willen combineren met een wandel- of fietstocht in de groene omgeving.
  • Schuilhut
  • Abdij van Postel
    De Abdij van Postel ligt net over de grens in België. De prachtige, eeuwenoude abdij beschikt over een gastenkwartier, een abdijwinkel en een informatiecentrum.
Eindpunt: Natuurpoort de Brandtoren
Burgemeester Willekenslaan 2
5541 NA Reusel
14
79
60
56
77
96
94
76
97
78
91
14
15
92
17
77
22
18
16
02
15
14