Genieten van Een Goei Leven in Land van Cuijk: een verborgen pareltje in Noord-Brabant

Een zomervakantie zonder de grens over te gaan: het is misschien anders dan je gewend bent maar minder leuk hoeft het zeker niet te zijn. Avonturen vind je overal, zo ook dicht bij huis. En die zijn stiekem nog veel verrassender ook. Om dat te laten zien, doorkruis ik deze zomer de provincie Noord-Brabant langs plekken op de kaart die nieuwsgierig maken. In deel drie is het de beurt aan Land van Cuijk – goed verstopt maar niet te missen.

La Dolce Vita. Leven als God in Frankrijk. We hebben allemaal wel een beeld bij deze uitspraken, zoals genieten van goed gezelschap, van lekker eten en drinken en van voldoende ruimte in een mooie omgeving. Dat we daarvoor helemaal niet in het vliegtuig hoeven te stappen of urenlang naar kilometers snelweg hoeven te turen, dat bewijst levensgenietend Noord-Brabant als geen ander. En de grootste verrassing daarbij is misschien wel te vinden in het uiterste noordoosten van de provincie. Een streek waar wellicht weinigen van weten maar die volop tot de verbeelding spreekt met UNESCO-biosfeer de Maasheggen, rijke Romeinse geschiedenis, verborgen valleien en verboden gebieden. Tijd om mijn rugtas te pakken en zelf te ervaren wat onder inwoners al lang bekend staat als Een Goei Leven, in Land van Cuijk.

Uitvalsbasis Landgoed Barendonk

De ophaalbrug toont me in grote letters dat ik ben aangekomen: Landgoed Barendonk in Beers, mijn uitvalsbasis voor twee dagen in Land van Cuijk. Tessa verwelkomt me met een rondleiding over het terrein, nadat ik ben ingecheckt in mijn comfortabele trekkershut. Het landgoed zit al 150 jaar in de familie en bestaat inmiddels niet meer alleen uit een imposant landhuis, maar ook uit een ruim natuurkampeerterrein en diverse accommodaties, van trekkershutten tot waanzinnig leuke tiny houses en binnenkort zelfs tipi’s. Waar je ook slaapt, je bevindt je hier middenin een heerlijk groene omgeving.

Entree Landgoed Barendonk in Beers

Entree Landgoed Barendonk in Beers

© Landgoed Barendonk
Trekkershut landgoed Barendonk

Trekkershut landgoed Barendonk

© Naline
Ontbijt op Landgoed Barendonk in Beers

Ontbijt op Landgoed Barendonk in Beers

© Landgoed Barendonk
Omgeving Landgoed Barendonk in Beers

Omgeving Landgoed Barendonk in Beers

© Landgoed Barendonk

Op de fiets door de Maasheggen

Met wat last-minute tips van Tessa en haar moeder Liesbeth op zak, stap ik op de fiets voor mijn eerste kilometers door Land van Cuijk. Vandaag fiets ik van Boxmeer via Overloon terug naar Beers, een route die me dwars door de Maasheggen leidt. In 2018 kreeg dit gebied de UNESCO mens en biosfeerstatus, wat het te danken heeft aan de bijzondere verwevenheid van mens en natuur in het oudste cultuurlandschap van Nederland. Mijn knooppuntenroute slingert langs de Maas en laat me afwisselend mooie natuur en bezienswaardigheden zien.

Een daarvan is het sluizencomplex in Sambeek, waar je ook de Meerstoel vindt. Hier neem ik een lunch mee voor onderweg, met liefde gemaakt door Janneke, die zelf opgroeide in de voormalig sluiswachterswoning en nu wandelaars, fietsers en andere natuurliefhebbers voorziet van heerlijke huisgemaakte picknicks. Ideaal om zoals ik van te genieten onderweg, maar ook voor op het terras of nóg leuker: op een van de picknickkleden die je zelf op een mooi plekje neerlegt bij de sluis. In mijn picknicktas zitten ook stroopwafels; het oer-Hollandse product dat ik tijdens al mijn verre reizen zo mis, komt hier in wel heel unieke varianten uit de oven. Janneke bakt ze vers met (te) gekke ingrediënten zoals discodip, tijm of walnoten die uit de boom in haar achtertuin komen.

De Maas

De Maas

© Naline
Land van Cuijk

Land van Cuijk

© Naline
De Meerstoel

De Meerstoel

© Naline
Stroopwafel Meerstoel

Stroopwafel Meerstoel

© Naline

Fietstocht vol verrassingen

Zelf opgegroeid tussen de rechte lijnen in de vlakker-dan-vlakke Flevopolder, is het hier voor mij echt fietsen vol verrassingen. Bootjes en veerpontjes varen af en aan op de Maas en ik passeer menshoge maïsvelden waar hier en daar een kerktorentje bovenuit piept. Zo fiets ik voor ik het weet ook het zogenaamde Verboden Gebied binnen bij Vierlingsbeek. Het is een verwijzing naar de Tweede Wereldoorlog, toen tijdens de Slag om Overloon alle inwoners in dit gebied geëvacueerd werden. Op diverse plekken verwijzen herdenkingspunten en informatieborden naar de roerige geschiedenis in dit deel van Land van Cuijk. Een bijzondere aanvulling op de route die verder vooral leidt door karakteristieke Maasdorpen en het mooie groene buitengebied.

De volgende verrassing wacht in Overloon, waar het fietspad me ineens middenin een museum brengt. Fietsers krijgen bij het Oorlogsmuseum Overloon via een 3-meter hoge fietsbrug gratis een uniek kijkje in een hal vol militaire voertuigen. Je fietstocht even onderbreken voor een bezoek aan het indrukwekkende museum is ook zeker een aanrader.

Land van Cuijk

Land van Cuijk

© Naline
Oorlogsmuseum Overloon

Oorlogsmuseum Overloon

© Oorlogsmuseum Overloon

Landelijk genieten

Vanuit Overloon gaat mijn route langzaam maar zeker terug richting Beers. Langzaam ja, want er is onderweg nog heel veel moois te zien. Zoals natuurpoort De Heksenboom bij Sint Anthonis, de uitgestrekte Molenheide bij Mill en de gevarieerde natuur van de Verborgen Raamvallei. Op mijn e-bike zoef ik door het landschap en sta ik als de avond valt weer bij Landgoed Barendonk. Daar neem ik eerst nog een kijkje bij het melkveebedrijf van de familie, inclusief jonge kalfjes en een verbazingwekkende demonstratie van de melkrobots. Gasten op het landgoed en toevallige voorbijgangers zijn altijd welkom om het erf op te lopen, net als bij vele andere boeren in dit gebied het geval is. Een leuke manier om kennis te maken met het boerenleven in Land van Cuijk én de heerlijke streekproducten die er vandaan komen. Zo geniet ik ‘s avonds in mijn trekkershut van een stukje boerenkaas van de Barendonk en een lokaal wijntje van de Daalgaard.

De volgende ochtend neem ik met een grote mok Maasheggenthee de tijd om mijn route voor dag twee te bekijken. Land van Cuijk is weliswaar vrij onontdekt, het is groter dan ik in twee dagen kan fietsen. Daarom moet ik keuzes maken en laat ik bijvoorbeeld het historische vestingstadje Grave links liggen. In plaats daarvan volg ik vandaag de Via Valentiniana van Cuijk naar mijn eindpunt Boxmeer.

Tiny House Landgoed Barendonk in Beers

Tiny House Landgoed Barendonk in Beers

© Landgoed Barendonk
Kalfje op Landgoed Barendonk

Kalfje op Landgoed Barendonk

© Naline
Omgeving Landgoed Barendonk

Omgeving Landgoed Barendonk

© Naline

De Via Valentiniana

In de Romeinse tijd lag langs de Maas een belangrijke verkeersader die vanuit Maastricht naar Nijmegen leidde. De route tussen Cuijk en Boxmeer is gereconstrueerd en kan je volgen via de vaandels langs het fietspad en de Romeinse helmen op het wegdek. Zo kom je niet alleen van alles te weten over de Romeinse geschiedenis en vele opgravingen in het gebied, maar fiets je ook door een mooi stukje Maasheggen met dito tussenstops.

Een goed beginpunt daarvoor is museum Ceuclem in Cuijk, waar je kennismaakt met onder andere de Romeinse geschiedenis van Cuijk en omgeving. Vanuit het museum wandel je zo door de Romeinse tuin naar de Beelden- en Heemtuin. Een paar stappen verder sta je aan de Maasboulevard: het begin van een mooie fietstocht richting Boxmeer waarbij je de Maas bijna nergens uit het oog verliest.

Cuijk, start Via Valentiniana

Cuijk, start Via Valentiniana

© Naline
Land van Cuijk

Land van Cuijk

© Naline
Beeldentuin Cuijk

Beeldentuin Cuijk

© Naline

Bier en blikvangers

Nog geen vier kilometer verderop wacht een echte blikvanger in Land van Cuijk: in Sint Agatha staat het oudste nog bewoonde klooster van Nederland. Je hebt vrij toegang tot de mooie kloostertuinen en kunt tijdens openingstijden ook een kijkje nemen in de Kloosterkerk en bij de tentoonstelling in het naastgelegen Erfgoedcentrum. Leuk feitje: in het klooster bevinden zich ook diverse ateliers én een echte kloosterbrouwerij. In de voormalige stallen wordt tegenwoordig door vijf lokale bierliefhebbers onder andere het Tripel 1371 kloosterbiertje gebrouwen, dat verkocht wordt in het Poortgebouw bij de entree.

Hiermee komen voor mij ook de laatste kilometers in zicht en fiets ik langs velden vol bloemen richting Boxmeer. Als het terras van Het Veerhuis in Oeffelt voor me opdoemt besluit ik nog een laatste tussenstop te maken om met uitzicht op de Maas te genieten van een hapje en drankje. En daar hoort op deze plek een huisgemaakte limonade bij: in het Veerhuis is namelijk De Aanmakerij gevestigd waar Maarten, de eigenaar van het restaurant, pannen vol siroop maakt met natuurlijke ingrediënten zoals vlierbessen en meidoorn. En die komen zoveel mogelijk uit “pluktuin” de Maasheggen.

En dat is misschien ook wel precies waarin dat Goei Leven te vinden is. In de ontmoetingen met locals, in het genieten van streekproducten en natuurlijk in de mooie landschappen, die je in Land van Cuijk overal omringen. 

Klooster Sint Agatha

Klooster Sint Agatha

© Naline
Honingmakerij Land van Cuijk

Honingmakerij Land van Cuijk

© Naline
Veerhuis Oeffelt

Veerhuis Oeffelt

© Naline

Backpacken iets wat je alleen op verre reizen doet? Nee hoor, helemaal niet! Doe die rugzak om en ontdek hoe mooi en verrassend Noord-Brabant is. Naline, van online reismagazine Stop and Stare, ging alvast op pad en deelt haar ervaringen met ons.